Le savais-tu ?? Le crime de l’homme Homard

Joseph Zimm – dit “l’homme-homard” en raison de la malformation congénitale de ses mains – misanthrope notoire et haï de tous, vient d’être assassiné. Il a été découvert “éviscéré, émasculé, énucléé, étêté – et mort – dans ses toilettes.” Bienvenue en Gévaudan, et plus précisément à Margoujols, petit village tranquille de 432 habitants.

Cet extrait provenant du livre Qui a tué l’homme-homard de J.M.ERRE a éveillé ma curiosité. L’homme-Homard a réellement existé sous le vrai nom Grady Franklin Stiles Jr. Cet homme était atteint d’ectrodactylie et s’est produit dans un Freak show pendant de nombreuses années. Mais il est surtout connu pour un crime affreux.

Electrodactylie

C’est une maladie génétique rare où certains doigts et orteils ne se sont pas développés. On estime 1 cas pour 90 000 naissances.

Grady Franklin Stiles Jr

Né à Pittsburg le 18 juillet 1937, Grady Franklin Stiles Jr était la 6ème génération d’Homme-Homard de sa famille.

Le premier cas dans la famille est arrivé en 1805, chez William Stiles. Ensuite, Jacob, Elisha, Grady ont hérité des gènes et on crée un spectacle où ils se mettent tous en scène. Ils gagnent leur vie de cette façon. En juillet 1937, Grady Junior intègre le cirque à son tour alors qu’il n’est encore qu’un petit garçon…

Grady Stiles Jr n’avait que 2 doigts opposés à chaque main, ce qui leur donnait clairement un aspect de pince de crustacé. Ses pieds étaient très atrophiés et ne comportaient qu’un seul doigt, ce qui pouvait également s’apparenter à des pattes de crustacé. Il était incapable de se tenir debout et se déplaçait en chaise roulante, mais il était paraît-il doté d’une force physique impressionnante.

Il va y rester dans ce cirque près d’une cinquantaine d’années, même si le nombre de représentations était bien plus important lorsqu’il avait moins de 25 ans, la foule se déplace pour voir l’homme homard, d’autant qu’il a une réputation sulfureuse. Tout le monde le déteste pour son horrible caractère et son amour pour l’alcool… Malgré tout, il travaille en famille dans le cirque du père « The Family Lobster », grace à leur business, ils font le tour des Etats-Unis lors des belles saisons et en hiver, ils se reposent à Gibsonton, une ville en Floride réputée pour accueillir tous les freaks pendant la saison creuse.

Le crime

Grady Jr ne peut pas se déplacer correctement à cause de ses pieds de homard particulièrement touchés par la maladie. En revanche il a développé une force importante dans tout le haut du corps et il a pu se déplacer en fauteuil roulant toute sa vie. Il épouse deux femmes consécutivement et il a quatre enfants, dont deux sont atteints d’ectrodactylie, une fille, Cathy, et un fils, Grady III. Grady Jr. n’est pas vraiment un époux aimant ni un père câlin.

Lorsque sa fille aînée, Donna, décide d’épouser un homme en 1978 que Grady Jr n’approuvait pas, il tua celui-ci la veille du mariage d’un coup de fusil.

Le jugement

Le jugement de Grady est riche en rebondissements. Il a été jugé coupable, évidemment, il confesse rapidement son crime et avoue n’avoir aucun remord. Mais alors qu’il doit effectuer 15 années de détention, il joue de sa condition physique pour changer sa peine en sursis.
Il échappe à la prison car aucune prison de l’État n’était en mesure d’accueillir conformément à sa particularité physique. Sa peine est alors commuée en 15 ans de mise à l’épreuve. Il rentre chez lui. Plus sadique que jamais, il terrorise sa famille et particulièrement les femmes de son entourage qu’il bat régulièrement. Il leur répète sans cesse « j’ai déjà tué et je suis sorti de prison, je peux recommencer ». Lorsqu’il quitte sa deuxième épouse, il re-épouse la première Maria, qui s’était éprise entre temps d’un homme atteint de nanisme. A peine remariée, elle regrette son choix et est battue presque quotidiennement.

La vengeance

Le 29 novembre 1992, Grady est assassiné lorsqu’il regarde la télévision . Trois balles dans la tête. Le crime a été commandité par Maria et son fils Harry. Ils ont payé le voisin, Wyant, pour faire le sale boulot. Avec un petit billet de 150$ c’était fait. Évidemment, tout le monde a dû affronter la justice et ils n’ont pas obtenu de commutation de peine malgré les déclarations de Maria «  Mon mari allait tuer ma famille, je le crois que du fond de mon cœur. Je suis désolée, mais ma famille est aujourd’hui en sécurité. »

Harry, pour être le cerveau de l’affaire a été condamné à vie, Wyant a pris 27 ans de réclusion, Maria pour complicité a dû effectuer douze années de prison. Personne ne s’est rendu aux funérailles de Grady Stiles Junior tant il était détesté par tous les membres de sa famille mais aussi par la grande communauté des gens du cirque.

Les malades célèbres

  • Le pingouin dans le film Batman, le défi 
  • Jimmy Darling, un autre artiste de Freak Show qui sera incarné par l’acteur Evan Peters dans la saison 4 de la série American Horror Story
  • Lord Lokhraed, guitariste et chanteur de Nocturnal Depression, possède que deux doigts à sa main gauche.
  • Mikhaïl Tal, champion européen d’échecs letton né en 1936, il n’avait que trois doigts à la main droite. L’autre main n’était pas atteinte. Il est décédé en 1992.
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